Лазерна технологія від Alphabet передала 700 TB даних на відстань близько 5 км

Лазерна технологія від Alphabet передала 700 TB даних на відстань близько 5 км

17.09.2021
Технологія оптичного зв'язку для проекту Taara, яка дозволяє за допомогою лазерного променя встановлювати лінки шириною понад 20 Гбіт/с, спочатку була частиною закритого проекту Loon

Компанія Google — відома як своїми інноваційними та сміливими ідеями, так і тим, що без зайвих сентиментів закриває проекти, які не виправдали очікувань чи не видаються більше перспективними. Так запущений в 2013 році проект Loon, в рамках якого Google розробляла концепцію роздачі інтернету зі стратосфери за допомогою гелієвих зондів, був закритий в січні 2021 холдингом Alphabet, в який у 2015 були об'єднані всі бізнеси Google.

І хоч задум роздавати інтернет з великих гелієвих кульок виявився не таким перспективним як новітні проекти супутникового інтернету від Іллона Маска чи Джефа Безоса, під час роботи над проектом Loon в Alphabet напрацювали ряд корисних технічних рішень, розробку та використання яких вирішено було продовжити. Зокрема мова іде про технологію оптичних комунікацій у вільному просторі (FSOC), яку спочатку планували використовувати для зв'язку із зондами у стратосфері, а зараз активно тестують для забезпечення широкосмугового доступу до інтернету в Африці в рамках проекту Taara. 

По-суті FSOC — це щось на зразок оптичного кабелю, без власне самого кабелю. Технологія дозволяє створити 20-ти гігабітний лінк між двома точками, що знаходяться у зоні прямої видимості, без фізичних перешкод між ними.

Розробкою та підтримкою проекту Taara займається дочірня компанія «X». Перші станції зв'язку, в рамках проекту, почали будувати два роки тому в Індії, а також кілька тестових лінків було запущено в Кенії і сьогодні «Х» готова поділитися тим чого вони досягли використовуючи свої бездротові оптичні лінки для встановлення зв'язку між через річку Конго між містами Браззавіль в Республіці Конго і Кіншаса в Демократичній Республіці Конго. 

За словами лідера проекту Taara Баріса Еркмана, протягом 20 днів через оптичний лінк було передано понад 700 терабайт даних, що розширило пропускну здатність місцевого провайдера Econet і його дочірніх компанії. 

Причиною, чому для тестування FSOC було вибрано саме цей регіон є не тільки клімат, хоча команда проекту погоджується, що місцеві погодні умови краще підходять для бездротових оптичних лінків, ніж туманні міста по типу Сан-Франциско. Але є і інші причини чому вибір пав саме на цю частину Африки. Одна з них — це природна перешкода у вигляді глибокої та стрімкої річки Конго. Міста Браззавіль і Кіншаса знаходяться лише кілька кілометрів одне від одного, не далі відстані пташиного льоту. Проте у Taara кажуть, що оптичний кабель до Кіншаси мусить пролягати на відстань біля 400 кілометрів, що робить доступ до інтернету в п'ять разів дорожчим. 

Незважаючи на те, що дані пересилаються за допомогою лазера повітрям, без захисної оболонки у вигляді волокна кабелю, у Alphabet заявляють, що під час тестів встановлений ними лінк був доступний протягом 99,9% часу. У інтерв'ю для The Verge команда проекту каже, що кінцеві користувачі не знають, коли їх з'єднання з інтернетом відбувається через FSOC, а коли через традиційне волокно, а проект має на меті забезпечити зв'язок при якому така різниця відчуватися не буде. 

Також, під час тестів, команда проекту не стикалася з такими погодними умовами на берегах Конго, які б суттєво вплинули на якість зв'язку. Члени команди запевняють, що FSOC стійкий до туману, легкого дощу та інших перешкод, адже технологія дозволяє змінювати потужність лазерного променя "на льоту", в залежності від умов, а також передбачає можливість покращення наведення променя на ціль.

Project Taara link | Зображення: X

Станції проекту Taara розміщуються на висоті, адже вони повинні мати безперешкодну видимість одна на одну. Як ви можете бачити на анімації вище — лінзи лазерного передавача здатні автоматично налаштовувати свої дзеркала, щоб сфокусувати промінь, шириною з китайську паличку для їжі, достатньо точно аби він світив в 5-ти сантиметрову ціль на відстані до 10 кілометрів. Система може також регулювати сама себе в межах конуса ± 5°, і якщо вона раптом вийде з ладу — у Taara запевняють, що можуть спробувати віддалено все виправити, перш, ніж відправляти туди ремонтну бригаду.

Джерело: The Verge